Medidas de prevención para evitar quemaduras en niños, tips para
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Prevención de quemaduras en niños e infantes

Siempre consulta a tu Médico*

Al agua a 68ºC le toma 1 segundo en causar una quemadura de tercer grado.

1. Quemaduras infantiles
    El agua caliente quema como el fuego
  • Los niños con su piel delgada, falta de coordinación y su inexperiencia para medir el peligro constituyen el grupo de mayor riesgo ante las quemaduras.
  • El agua caliente quema como el fuego.
  • La mayoría de las quemaduras en niños ocurren en el hogar; están relacionadas con preparar y servir alimentos o bebidas calientes, y con la exposición a agua caliente en grifos, tinas o regaderas.
  • Las quemaduras dan como resultado mucho dolor, tratamiento prolongado, posible afectación de por vida e incluso la muerte
  • Al agua a 68ºC le toma 1 segundo en causar una quemadura de tercer grado, agua a 48ºC le toma 5 minutos en producirla.
2. Quemaduras en el baño y al bañarse
Este tipo de quemaduras ocurren cuando se deja al niño sin atención en el baño aún por sólo un instante. Pueden presentarse cuando el infante se introduce en la tina o tarja cuya agua está muy caliente, al ser bañado por gente inexperta, cuando él mismo u otro niño abre el agua caliente o cuando el niño cae en la tina caliente. Para evitar estas quemaduras: tina a no mas de 48 C
  • Aunque la llave de agua caliente generalmente es la de el lado izquierdo, marca claramente con pintura roja cuál de las llaves es la de agua caliente, esto para que en caso de emergencia se distingan fácilmente
  • No permitas que un niño o una persona con discapacidad mental ajuste la temperatura del agua
  • Cuando bañes a un niño, coloca al niño lejos de las llaves del agua y de espalda a éstas. Siempre cierra primero la llave caliente
  • Llena la tina hasta el nivel deseado, primero llena con el agua fría, luego añade la caliente. Esto previene quemaduras en caso de que el niño caiga o meta un brazo o pierna en la tina. Mezcla bien el agua y revisa la temperatura con el codo; con cuidado, mueve la mano dentro del agua con los dedos abiertos antes de meter al niño en la tina.
  • Con un termómetro para agua (o para carne) ajusta la temperatura del calentador (boiler) de manera que la temperatura del agua de la llave sea de 48 grados Centígrados o menos (la temperatura ideal del agua es de 38ºC). Esto se hace dejando correr el agua durante 5 minutos y midiendo la temperatura. Ajusta el control de temperatura y espera 24 horas para re-hacer la prueba hasta que la temperatura sea menor de 48 grados Centígrados.
Otras causas de quemaduras por escaldamiento son:
  • Vaporizadores. Reemplázalos por humidificadores fríos. Si usas un vaporizador, colócalo sobre una superficie plana para evitar volcaduras, manténlo fuera del alcance de los niños, permite que el agua se enfríe antes de vaciar el vaporizador.
  • Radiadores de automóviles. Aún cuando las principales víctimas son hombres adultos, a menudo hay niños cerca cuando revisamos el carro. Verifica que el niño no esté cerca o, mejor aún, destapa el radiador hasta que el motor se haya enfriado.
3. Quemaduras por alimentos y bebidas
Los niños sufren estas quemaduras cuando levantan tazas con café caliente, té caliente, chocolate u otra bebida caliente; al jalar cables colgantes de electrodomésticos, o asas de cacerolas y sartenes y al jalar el mantel de una mesa que contiene comida caliente. Para evitar estas quemaduras:

En la cocina: Al cocinar no lo dejes solo en la cocina
  • Si tu cocina es pequeña, no dejes que los niños entren a la cocina mientras preparas la comida. Si es amplia, establece en tu cocina un área segura donde los niños puedan jugar sin estorbar el camino entre la estufa y el fregadero.
  • No permitas el uso de andaderas dentro de la cocina o el baño ya que es muy peligroso debido a que los niños tendrán más movilidad y altura, pudiéndo alcanzar cables de aparatos y asas de cazuelas.
  • No permitas que tu niño juegue con utensilios de cocina. Ya que podría intentar jugar con éstos cuando contengan comida caliente.
  • Usa los quemadores de atras y pon las asas hacia adentro
  • Cocina usando los quemadores traseros de la estufa y no los de adelante; mantén las asas de cacerolas y sartenes hacia adentro y lejos del borde de la estufa.
  • Al destapar alimentos calientes, recuerda que puede haber vapor con el que te puedes quemar. Si tu niño está junto a tí, aléjalo un poco antes de abrir vasos de sopa, palomitas o cualquier empaque de comida caliente.
  • No transportes trastos calientes que sean demasiado pesados y revisa que las asas sean firmes y seguras.
  • No dejes los cordones eléctricos colgando, enrollalos
  • Los cables de aparatos de cocina deben ser enrollados evitando que cuelguen fuera de la mesa. Con ello evitarás el arrastre de ollas calientes si el cable fuese jalado por tu niño.
  • Usa manga corta o mangas ajustadas al cocinar, así evitas atorarte, jalar con éstas cacerolas y sartenes o que se quemen las mangas.
  • Evita colocar tapetes en el lugar donde se cocina y si los colocas, asegurate de que sean planos y que no deslicen
En la mesa: Evita usar manteles individuales o completos ya que el niño podría jalarlos
  • Durante la comida, coloca los trastos calientes al centro de la mesa, mínimo a 30 centímetros del borde.
  • Evita usar manteles individuales o completos. Tu niño podría jalar el mantel y derramar sobre él los objetos calientes de la mesa. Los manteles pueden también atorarse en las andaderas o sillas.
Bebidas calientes: No transportes ni bebas líquidos calientes mientras cargas a un niño
  • Nunca bebas o transportes líquidos calientes miestras cargas un niño; Los movimientos de éste podrían causar derrames y quemaduras.
  • No sirvas bebidas calientes en el tarro que generalmente usa el niño, usa tarros y vasos con tapadera teniendo cuidado al poner o quitar la tapa.
  • No coloques líquidos calientes en mesas bajas, mantenlos fuera del alcance de los ninos.
4. Quemaduras debidas al uso de horno de microondas
Muchas familias consideran los hornos de microondas más 'seguros' que los hornos convencionales o las estufas, por lo que permiten a sus niños usarlos; sin embargo los de microondas calientan las cosas a muy altas temperaturas causando quemaduras por derrames, salpicaduras y liberación de vapor. Quemaduras en la cara y la parte superior del cuerpo son más frecuentes al usar alimentos calentados con microondas.
  • Coloca el horno de microondas a una altura segura. La puerta del horno deberá estar siempre más baja que la cara de la persona que lo usa. La puerta y la comida deberá ser alcanzada cómoda y fácilmente.
  • No calientes biberones en el microondas, prueba la temperatura en tu muñeca
  • No permitas que un niño menor de 7 años opere solo el horno de microondas.
  • Nunca calientes biberones en el microondas, el calentamiento no es parejo y los derrames de un biberón mal cerrado pueden quemar seriamente al bebé. Siempre mezcla el contenido y verifica la temperatura en el dorso de tu mano o en tu muñeca.
  • El vapor se acumula en contenedores cerrados y puede causar quemaduras en cara, brazos y manos. Perfora las envolturas de plástico o usa contenedores con orificios para permitir al vapor escapar miestras se calienta la comida. Espera un minuto antes de quitar la tapa o envoltura y al hacerlo aléjalo de tu cara y la de tus niños.
5. Quemaduras eléctricas
La lesión más común causada por una descarga eléctrica es una quemadura, estas son resultado del paso de la electricidad através de los tejidos, incluso los huesos. Las quemaduras de contacto son producidas cuando la piel se pone en contacto con superficies calientes de aparatos eléctricos, o con cables y equipo sobrecalentados. La ropa puede arder como consecuencia de una descarga eléctrica, produciendo quemaduras por fuego.
    Coloca protecciones en los contactos que pudieran alcanzar los niños
  • No permitas que los niños jueguen con, o cerca de, aparatos eléctricos en funcionamiento como calentadores ambientales, planchas, secadoras de cabello.
  • Coloca protecciones en todos los contactos eléctricos al alcance de los niños. Protecciones del tipo que se atornillan a la placa son preferibles a las que sólo se insertan y procura que sean del mismo color que la placa.
  • Verifica que las lámparas de noche que usas en tu casa no asemejen juguetes o personajes de caricatura.
  • Jamás uses aparatos eléctricos cerca del agua y no permitas que tus hijos lo hagan.
  • Recuérdales siempre a tus hijos que respeten la electricidad enseñándoselos desde edad temprana. Dos tercios de las quemaduras eléctricas son sufridas por niños menores de 12 años.
6. Quemaduras por fuego
Como se sabe el fuego es muy útil y peligroso. Para evitar quemaduras debidas al fuego e incendios:
  • Mantén cerillos y encendedores fuera del alcance de los niños.
  • Las velas y veladoras deberán colocarse sobre un plato con agua y apagarlas al salir de casa.
  • No sobrecargues contactos con 'ladrones' o extensiones conectando varios aparatos en el mismo contacto.
  • Los fusibles son la protección contra incendio eléctrico de tu casa, no los sustituyas con alambres o monedas. Si los fusibles se queman contínuamente corríge el corto circuito que seguramente existe en la instalación eléctrica.
  • Si un contacto se sobrecalienta frecuentemente, revísalo de inmediato y cámbialo de ser necesario, no esperes a que 'eche chispas'.
  • Al comprar series navideñas, revisa la temperatura de los cables de las que están en exhibición, compra la serie cuyo cableado no se caliente, verifica además los sellos de calidad NOM y UL. Una sarie barata podría incendiar tu casa y lastimar a los que amas.
  • De ser posible instala detectores de humo, revisa frecuentemente su funcionamiento. Revisa la carga de la betería un día fijo, como tu cumpleaños, o algún día festivo.

(*) Importante - El presente documento constituye sólo una guía, para mayor información
consulta a tu Médico o profesional de la Salud.

Fuentes:
Northwest Burn Foundation - www.nwburn.org
Fundación Michou y Mau - www.fundacionmichouymau.org